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Voyage en Inde à la découverte de Shimla

shimlaVous voulez vivre une expérience unique ? Partez en famille en Inde. Un voyage culturel dans ce merveilleux pays vous plongera au cœur de la spiritualité indienne. Vous y découvrirez le foyer des plus anciennes civilisations du monde. En effet, l’Inde est la terre de naissance des quatre religions majeures. Profitez ainsi de votre passage en Inde pour faire un tour à Shimla, une des plus anciennes villes indiennes.

Le Raj Britannique

Lors de vos vacances en Inde avec Marcovasco, découvrez Le Raj Britannique. C’est le régime colonial britannique que l’Inde connait entre 1858 et 1947. Cette époque fut marquée par le transfert des trésors de l’Inde orientale à la reine Victoria. Celle-ci fut reconnue comme étant l’impératrice du pays en 1876. En ces temps, le territoire indien s’étendit au Pakistan, au Bangladesh et jusqu’en Birmanie. Elle regroupa également les provinces et les états princiers sous sa souveraineté. Le Raj était dirigé par un vice-roi que la reine elle-même désignait.

Autrefois appelée Simla selon l’incarnation de la déesse Kâlî, la ville de Shimla doit son premier nom à l’incarnation de la déesse Kâlî. A l’époque de la colonisation britannique, elle fut aussi surnommée Queen of Hills, qui signifie « Reine des collines ». Ce nom marqua particulièrement cette période historique de l’Inde. Cette belle ville est connue pour avoir été le siège d’une conférence entre la Chine, le Tibet et le Royaume-Uni. Ce qui aboutit plus tard à la convention de Shimla en 1914. Ainsi, la frontière entre le Tibet et l’Inde fut née. Il s’agit du tracé de la ligne McMahon.

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Les 10 plus belles villes de France à découvrir lors d'un week-end

 

plus belles villes de franceLa France est une destination touristique qui continue à attirer du monde chaque année. Célèbre pour son vin, son fromage, mais aussi son passé historique et artistique, la France ne charme pas seulement les étrangers, mais aussi les Français eux-mêmes. Si vous êtes à la recherche d'un endroit où passer un week-end mémorable, voici les 10 plus belles villes françaises pour faire votre choix.

Paris

Paris, la capitale française est surtout célèbre pour sa grande richesse culturelle. Plusieurs monuments historiques, musées et galeries sont le témoin de la grande place que tient l'art et la culture dans la ville française. Découvrez pour un week-end la beauté pittoresque de la passionnante ville de Paris.

La Rochelle

Située au sud-ouest de la France, La Rochelle est renommée pour son style architectural et ses ports. La ville propose également des activités telles les baignades dans la mer, la dégustation de plats cuisinés avec les produits de la mer, ainsi que les promenades à vélo.

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Meilleures destinations Islande : que voir et que faire en Islande ?

meilleures destinations islandeL’Islande est un Etat insulaire de l’océan Atlantique Nord se situant entre le Groenland et la Norvège. Chaque année, nombreux sont les touristes qui voyagent au cœur de l’Islande pour découvrir les innombrables trésors de cette destination nature. Cascades fascinantes, champs de lave, volcans, aurores boréales, gigantesques glaciers… des paysages naturels grandioses qui ne laissent personne insensible. Vous projetez de partir en Islande très prochainement ? Vous avez envie de partir à la découverte des multiples facettes de cette destination riche en paysages, en culture et en nature ? Voici quelques incontournables et idées d’activités à faire une fois sur place.

Découverte des aurores boréales

Les aurores boréales ou aurores polaires sont sans nul doute l’une des principales curiosités de l’Islande. C’est un phénomène lumineux provoqué par l’interaction entre les particules chargées du vent solaire et la haute atmosphère. Ce phénomène est caractérisé par des voiles extrêmement colorés dans le ciel nocturne, le vert étant prédominant. L’Islande est l’endroit idéal pour admirer ce spectacle naturel d’une rare beauté. Il convient de noter que la meilleure période pour contempler ce phénomène naturel dans toute sa splendeur est de septembre à mars de 18 h à 1 h du matin. Voici quelques-uns des spots recommandés pour profiter des aurores boréales : les environs d’Eyrarbakki, à proximité de Thorsmork, le lac Mývatn, etc. Un séjour sur mesure en Islande vous permettra de profiter pleinement des aurores boréales.

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Les 10 plus belles villes d'Europe pour partir en week-end

Envie de vous offrir un long week-end ? Avec le boom des vols low-cost, il est désormais tout aussi aisé et rapide de s'envoler pour une destination européenne que de rester en France. Sans que cela soit nécessairement plus coûteux. Mais où aller ? Globe-trotter dans l'âme et citoyenne du monde affirmée, je vous livre mes grandes villes européennes préférées, dans un ordre tout à fait aléatoire. Ces destinations sont aussi parmi les plus populaires sur e booking.


Paris

Je vis dans le Grand Paris et pourtant, sur le plan culturel et architectural, la capitale de l'Hexagone ne cesse de m'émerveiller. 20 ans sur place et je n'ai pas fini d'en découvrir les richesses, du coup, j'aime bien jouer les touristes à Paris. Ville d'Art et d'Histoire, elle regorge de monuments, de jolies adresses et d'activités pour tous les publics. On peut même visiter la Ville Lumière loin des clichés, et en sortant des sentiers battus, grâce à une multitude de guides offrant des bons plans, trésors cachés et circuits décalés. A visiter de préférence en août pour éviter les Parisiens, au printemps pour l'ouverture des terrasses, ou au début de l'automne. Mon quartier chouchou : Saint-Germain-des-Prés.

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Château de Saint-Cloud : un projet de reconstruction autofinancé

chateau de saint cloudConnaissez-vous le château de Saint-Cloud ? Le château de Saint-Cloud était une des résidences royales et princières les prestigieuses de l'Histoire de France. C'était un palais royal situé à Saint-Cloud (92), dans un site surplombant la Seine. Bombardé et incendié pendant la guerre franco-allemande de 1870, il n'en subsiste aujourd'hui qu'un (très joli) parc de 460 hectares : le domaine national de Saint-Cloud. Une association, "Reconstruisons Saint-Cloud !", s'est donnée pour ambition de reconstruire le château. Laurent Bouvet, président de l'association, nous a accordé une interview pour nous donner des nouvelles du projet, qu'il nous avait déjà présenté dans cet article.

1) Pour les lecteurs qui découvrent le projet pour la première fois, pouvez-vous nous le présenter à nouveau, ainsi que votre association ?

L.B. : "Reconstruisons Saint-Cloud !" est une association d'intérêt général qui promeut depuis plusieurs années un projet de reconstruction de ce château, accidentellement disparu dans un incendie lors de la guerre de 1870. Cette reconstruction ne coûterait rien aux finances publiques, puisqu'elle s'effectuerait dans le cadre d'un chantier autofinancé par les entrées payantes des visiteurs. Ce modèle économique s'inspire des succès de trois chantiers autofinancés par les entrées payantes des visiteurs ; en Espagne, celui de la basilique Sagrada Familia de Barcelone et, en France, ceux de la frégate l'Hermione à Rochefort et du château fort de Guédelon dans l'Yonne. Il aurait pour intérêt de permettre, outre une reconstruction "gratuite" du monument, la création d'un musée vivant des métiers d'art, vitrine des savoir-faire français ancestraux dont il convient d'assurer la pérennité. 

Photomontage réalisé par M. Daniel EON

Photomontage réalisé par M. Daniel EON

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D'où vient l'expression "tête de Turc" ?

tete de turcDe retour d'Istanbul, je me demandais quelle était l'origine de l'expression "tête de Turc". C'est simple : depuis le XVIIe siècle, les Turcs étaient pour les Occidentaux un peuple d'incroyants, des barbares cruels et sanguinaires. L'empire ottoman leur faisait peur. L'expression "fort comme un Turc", datant du XVIIe siècle, attestait d'ailleurs de cette image d'Epinal : les Turcs étaient considérés comme puissants, féroces et vigoureux.
Au XIXe siècle, lors des fêtes foraines, on trouvait des attractions constituées d'une sorte de dynamomètre surmonté d'une tête enturbannée (symbole du Turc) sur laquelle il fallait taper le plus fort possible, la force du coup étant mesurée par une aiguille. Comme il valait mieux se frotter à un symbole de force, la cible prenait la forme d'une tête de Turc. Ainsi, cette pauvre tête était constamment frappée par tout le monde avec violence a fait de la tête de turc celui sur lequel on s'acharne !

Heureusement, ces préjugés sont dépassés, et tant mieux parce que les Turcs m'ont charmée par leur gentillesse et leur accueil chaleureux. Pour en juger par vous-même, et si vous n'êtes jamais allé à Istanbul, je vous recommande cette destination, en particulier la vieille ville (elle a été élue meilleure destination au monde par les voyageurs de TripAdvisor en 2014). Il suffit de se promener dans les rues d’Istanbul pour comprendre ces mots de Napoléon Bonaparte qui disait : "Si la Terre était une nation, Istanbul en serait la capitale." Le mélange des héritages culturels témoigne de son passé riche et tumultueux. C'est en 330 que Byzance devint Constantinople, capitale de l’Empire romain d’Orient ; on l'appelait à ses débuts la « nouvelle Rome ». En 1453, elle devint ottomane et perdit son statut de ville impériale au début du XXe siècle. Les rues stambouliotes transpirent ce passé multiculturel. C'est un véritable carrefour entre Orient et Occident, offrant aux touristes un enchevêtrement d’architectures et d’influences diverses. Synagogues et églises côtoient les mosquées. La cuisine turque, mêlant mezze méditerranéens et desserts à l'orientale, gorgés de fleur d’oranger et de miel, révèle des origines variées. La mosquée Sainte-Sophie raconte à elle seule les revirements historiques qu’a connus Istanbul : commandée au VIe siècle par l’empereur Justinien qui voulait surpasser la grandeur du temple de Salomon, elle marie l’architecture byzantine et les principes de construction des basiliques chrétiennes. Autre vestige incontournable de la ville : le palais Topkapi. La résidence urbaine du sultan sous l’Empire ottoman s’étend sur 70 hectares et présente aux visiteurs des salles renfermant de somptueux trésors, armes, meubles, vêtements ou encore des bijoux à faire pâlir les monarques d'hier et d'aujourd'hui.


Enfin, Istanbul est une destination idéale pour les parents et les familles : dans la culture turque, les enfants sont rois. Si vous venez avec le/s vôtre/s, les Turcs seront en extase devant eux, les saluant, leur souriant, les caressant, les touchant, les gâtant (combien de fois les miens se sont vus offrir bonbons, chocolats et autres gâteaux par des inconnus !). Ils sont donc bienvenus partout. :-)

 

Crédits photos : photo 1, photo 2 

Versailles expose Voltaire en hommage aux victimes de Charlie Hebdo

voltaireLe Château de Versailles a accroché un tableau de Voltaire, philosophe des Lumières, pour honorer la mémoire de ceux qui sont tombés pour la liberté d'expression après la tuerie dans les locaux de Charlie Hebdo le 7 janvier 2015.

Le nom de Voltaire est sur toutes les lèvres et son Traité sur la tolérance est entré dans les meilleures ventes après les attaques terroristes  et la marche républicaine du 11 janvier. C'est pourquoi le château de Versailles a décidé d'ajouter sa pierre à l'édifice en accrochant un portrait de cette figure emblématique réalisé par Nicolas de Largillière en 1724-1725, au milieu de la salle du Pape, quasiment vide en ce moment. 

Un cartel rédigé en français et anglais accompagne le portrait, sous lequel on peut lire : Hommage aux victimes des attentats des 7,8 et 9 janvier 2015, « Qu'est-ce que la tolérance, c'est l'apanage de l'humanité. » Voltaire (Traité de la tolérance).

 

Crédit photo : Thomas Garnier

Le Château de la Muette : du pavillon de chasse royal à l'OCDE

chateau de la muetteLors des dernières Journées du Patrimoine, j'ai eu l'opportunité de visiter le Château de la Muette, qui n'est ouvert au public qu'à cette occasion. Ce lieu m'intéressait car il est lié à l'Histoire de Louis XVI et Marie-Antoinette. Aujourd'hui, il héberge l'OCDE (Organisation de Coopération et de Développement Economiques)...

Un pavillon de chasse puis un château royal

Le Château de la Muette était à l'origine un rendez-vous de chasse où les rois de France chassaient à courre dans le Bois de Boulogne sous le Moyen Age. C'est en 1572 qu'il est transformé en domaine royal par le roi Charles IX. Il le légua par la suite à sa sœur Marguerite de Valois, épouse de Henri IV, dite la Reine Margot, qui elle-même le légua à son fils, le futur Louis XIII. En 1716, il devient la résidence de la duchesse de Berry, fille du Régent (le duc d'Orléans). Suite au décès de sa fille, le Régent offrit le château de la Muette au jeune roi Louis XV. De 1724 à 1734, dix enfants royaux y virent le jour. Mais c'est essentiellement à ses favorites que Louis XV réserva le château : les soeurs de Nesle, Madame de Pompadour et Madame Dubarry.

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J'ai testé : un restaurant insolite "Sur un arbre perché"

restaurant sur un arbre perchéJ'aime beaucoup les lieux insolites, les endroits à thème, ou originaux. Après les hébergements insolites comme la maison de hobbit, la cabane dans les arbres ou encore la roulotte, j'avais envie de tester un restaurant basé sur un concept original. Il y en a beaucoup à Paris (c'est d'ailleurs l'une des raisons pour laquelle j'aime tant cette ville, il y a tellement de choses à y faire, à y découvrir ! On pourrait y passer une vie qu'on n'aurait pas épuisé toutes ses ressources et possibilités. Bref.)
Hier soir, pour retrouver ma belle-sœur de passage sur la capitale, nous avons décidé de réserver une table dans un restaurant sur un thème zen-nature. Le concept ? Dîner sur une balançoire, ou dans une "cabane" perchée. La décoration est articulée autour d'un arbre, d'où le nom de l'établissement...

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