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Macau, un petit coin de Portugal en Asie

Avant-port portugais en terre chinoise, Macao incarne à la perfection la rencontre de la Chine et du Portugal, de l’Asie et de l’Occident. Une fusion réussie entre deux cultures, qui a été couronnée par une entrée de son centre historique à l'UNESCO. Ce patrimoine culturel et historique unique est ainsi décrit, comme un « centre historique qui offre un témoignage unique de la rencontre d'influences esthétiques, culturelles, architecturales et technologiques entre l'Orient et l'Occident ».

Les plus beaux exemples d’architecture coloniale sont situés autour de deux places relativement proches : Largo do Senado et Largo do Santo Agostinho. Les ruines de la cathédrale St Paul, datant du XVIème siècle, sont devenues le symbole de la ville de Macao. Le Monte Forte, situé sur une colline surplombant la ville, rappelle quant à lui la présence des défenses militaires portugaises… La balade jusqu'au sommet vous offrira un beau panorama sur la ville et vous permettra de visiter le Musée Macao.


Qu'en est-il de la gastronomie ? Eggtart, minchi à la mode macanaise (mélange de viande hachée et de pomme de terre), cozido a la portugaise (viandes braisées aux légumes), « galinha à Portuguesa » (poulet portugais)… En dégustant ces spécialités locales, vous découvrirez une gastronomie locale également empreinte des deux influences (on parle de cuisine macanaise).

Une région plurielle donc, où la spiritualité est très présente : le patrimoine de Macau regorge de temples, emprunts aux divers courants reconnus… Un exemple : le Temple d’A-Ma, dont l'origine remonterait au XVème siècle. Il aurait été construit par des pêcheurs chinois avant l’arrivée des premiers colons portugais. Il est à la croisée des diverses influences de la culture chinoise et portugaise.

Entre traditions anciennes et modernité, Macao est par ailleurs la région la plus densément peuplée du monde. Son front de mer à l’architecture futuriste, à l’instar de sa Macau Tower, tranche avec le centre historique. On peut s’y livrer au Skyjump, saut à l’élastique le plus haut du monde. Macao est aussi connue comme étant le Las Vegas d’Asie et même, comme la capitale du jeu en Asie. La roulette chinoise « Fan Tan », qui a longtemps dominé les casinos, a fait place au poker et aux tournois rassemblant les meilleurs joueurs du monde. Le célèbre strip de Las Vegas a servi de modèle : on retrouve le Vénétian et son plafond en trompe-l’œil, le mini Paris et sa tour Eiffel. Vous réaliserez vite que Macau a tout simplement ... copié Las Vegas ! Macao est donc une ville très prisée par de nombreux passionnés du monde entier : ville touristique et dynamique, vous apprécierez votre immersion culturelle !

En conclusion, que vous alliez à Macau pour son patrimoine ou ses casinos (ou les deux), vous n’oublierez pas cette ville fascinante. C'est ce que vous dicte un proverbe local, né sur la place Lilau, où l’on trouve la source principale d’eau minérale naturelle de Macau : « qui boit de l’eau de Lilau, n’oublie jamais Macau ».

Pour plus d’informations sur Macau, voir le site de l'Office de Tourisme.


Source image : Wikimédia

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